伯爵令嬢シナモン「飛行船の殺人」 戦うサンタクロース
 

伯爵令嬢シナモン「飛行船の殺人」

小説、エッセイ、画塾

cinamon B 飛行船シルフィ― cinamon

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戦うサンタクロース

市民は理性を失い暴徒化し、市街地の大部分が焼けた。市長が、ローマ皇帝に使いを送った。ただちに、軍団が派遣され、鎮圧が開始された。紀元前四世紀、ローマ帝国リュキア属州ミラの町だ。

自作小説倶楽部12月小題 『クリスマス』
戦うサンタクロース
奄美剣星

北風が吹いていた。ミラの町は、帝国領小アジアでは、どこにでもある石と煉瓦を積み上げて築いた城塞都市だ。

戦争職人を前に、暴徒は、たちまち蹴散らされ、反乱の首領となった男が捕えられた。殴る蹴るの暴行を受け、素っ裸にされた男の身体はむくみあざだらけで、引きずられながら、刑場となる広場に姿を現した。捕囚は斬首となる運命だ。

周囲を市民たちが固唾を飲んで見守っていた。市長は大柄だ。ライオンのたてがみのように、髭と毛髪が連なっていた。そいつが跪いて将軍の靴に口づけした。

「将軍、ミラ司教ニコラウス猊下が面会を求めています」

「司教が? 暴徒鎮圧の謝辞か?」

「いえ、叛徒の首領を弁護に来られたようです」

司教ニコラウスは痩せ細った老人だった。

「反乱の原因は市長の不正によるもの。大富豪を贔屓した賄賂政治。挙句は臨時徴収。市民が怒るのも当然だ」

「し、司教。何という出任せを――」

「司教、証拠はあるのですかな? もしなければ、猊下といえどもただでは済まぬことになりますぞ」

将軍が剣の柄に手をかけた。

「証拠? 市長の自宅を調べれば黄金が山と積まれているだろうよ。儂も貰った。皇帝へ密告するのを防ぐ、口止め料のつもりだったのだろうな」

将軍や兵士たちが顔を見合わせた。

「猊下、ご自分の罪を、ご自分で……」

部下の司祭が、司教の前に出て、将軍に申し立てした。

「もともと市民の財貨です。教会は一時預かったに過ぎません。一切手を付けず、倉庫に保管してあります」

「判った。調査しよう」

将軍は、配下に命じて、市長宅や教会を調査させた。なるほど、市長宅には分不相応な金銀財貨が山と積まれていたではないか。教会の倉庫にも市長から贈られた財貨があったのだが、封印されたままだった。

数日後、将軍が教会を訪れ、大聖堂で司教と親しく面会した。

「市長を逮捕し、反徒の領袖を釈放しました。市町の裁きは属州総督が下すでしょう。それにしても、あのとき、猊下がおいでにならなければ、私は罪なき者を殺し、悪人を栄えさせるところでした。第二第三の暴動が起こったことでしょう。とても感謝しています」

「暴動が起こる前に、皇帝陛下に直訴すれば良かったのだ。私なりに証拠を集めていたのだが、手間がかかり過ぎだった。後悔している」

二人は、教会の鐘楼に昇り、焼け焦げた街並みをしばし眺めた。



暴動の後、困窮した市民が、娘を売ろうとしたり、子供を道連れに無理心中しようとしたりする動きがあった。司教はそういう家があるのを耳にすると、金貨を詰めた靴下を部下の司祭や修道士たちに持たせて、煙突から投げ入れさせた。また、不正をした市長が口止め料で教会に贈った財貨。さらに、もともと教会にあった宝物を売却した資金で町の復興をした。

東方教会のニコラウス司教は、数々の逸話を残し、遺徳ははるか西方教会教区にまで及んだ。西方教会は東方教会と対立してた。にも関わらずローマ教皇庁は、この人を聖人の列に加えた。いつしか人々は司教をして、「サンタクロース」と呼び、クリスマスには、子供たちに、お菓子を贈りにやって来るという伝説の人となった。

(稿了)
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theme : 自作小説(ファンタジー)
genre : 小説・文学

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